Er zit meer geschiedenis achter het Gaperke dan men denkt!

Het woord gapen kan op verschillende manieren begrepen worden, van lui of moe zijn tot het staren naar iets of iemand. De laatste omschrijving is in het geval van Gapersfeesten de goeie, eventjes een toelichting...

Het verhaal begint bij Johannes de Doper, de patroonheilige van de gemeente. De bevolking aanbad hem, en doet dat misschien nog steeds, tegen de vallende ziekte en tegen de stuipen. De legende vertelt dat Sint-Jan het geheim van de bliksem wilde leren kennen. Toen hij erdoor werd getroffen, viel hij al stuiptrekkend neer. 

Later kwamen pelgrims van heinde en verre naar het dorp om er op 24 juni de feestdag van Sint-Jan te vieren.

De inwoners van Anzegem openden hun winkeltjes om marchandise te verkopen aan de voorbijkomende bedevaarders.

Omdat de meeste pelgrims ongeletterd waren, hing men aan de gevels borden met een tekening.

Bijvoorbeeld een oog, hetgeen betekende dat daar iets te koop was tegen oogziekten. Hierdoor gaapten de mensen naar de borden, vandaar de naam van 't 'Gaperke '.

Tot op heden is Anzegem nog altijd een Gapersgemeente en sedert de jaren '60 zijn de Gapersfeesten (Ommegangsfeesten) daaruit ontstaan. Traditioneel wordt er het laatste weekend van juni eindeloos gefeest in Anzegem.